miércoles, diciembre 17, 2014

LA GUERRA DEL SIGLO (DVD): DE VISIÓN OBLIGADA, A PESAR DE SUS LAGUNAS



Bien, vamos con una recomendación, aunque imagino que a muchos no os hará falta, porque ya habréis visto este documental. Yo tenía pendiente verlo desde hace mucho tiempo, pero el otro día lo vi en la biblioteca y no dudé en tomarlo prestado.

Se trata de LA GUERRA DEL SIGLO, una producción de la BBC dirigida por el historiador Laurence Rees (el que conocéis, por ejemplo, por el libro Auschwitz. Los nazis y la solución final), lo cual es toda una garantía.

El documental, que viene en dos discos y cuatro capítulos, sumando un total de 198 minutos, relata el enfrentamiento entre Hitler y Stalin. Fue producido en 1999, por lo que acusa un poco el paso del tiempo, comparado con los extraordinarios documentales que ahora se hacen, dramatizados y reconstrucciones informáticas.

Aun así, resulta muy interesante por los testimonios que incluye, unos fragmentos de entrevista a soldados que participaron en la campaña de Rusia que no tienen desperdicio gracias a las incisivas preguntas; algunos de ellos resultan estremecedores por su sinceridad y crudeza.




Sin embargo, hay algo que me ha extrañado muchísimo; no se nombra para nada la batalla de Kursk (!!!). He pensado que igual me he perdido algo, me he equivocado de disco, o en ese momento me llamaron al teléfono o fui al lavabo, no sé... Quizás es que al final Laurence Rees tuvo que recortar metraje, y lo hizo por lo sano, porque la edición original en inglés dura lo mismo... pero es que no hay una explicación lógica. Agradecería que alguien aclarase algo este punto.

Para comparar, he repasado un clásico que siempre hay que revisitar, EL MUNDO EN GUERRA y, en este caso, sí que dedica su tiempo a Kursk, como está mandado, e incluso se ven unas buenas imágenes de Bagration, una ofensiva de la que, a pesar de ser colosal, apenas circulan imágenes.

Total, que no puedo recomendaros sin reservas esta serie documental debido a esa inexplicable laguna, pero aun así creo que es una buena inversión de tiempo, de la que no os arrepentiréis.


martes, diciembre 16, 2014

THE MONUMENTS MEN: PELI MALA, PERO TEMA INTERESANTE




Bien, vamos brevemente con una peli que seguro que muchos ya habéis visto: THE MONUMENTS MEN (2014), dirigida por George Clooney. Yo la vi este domingo, a pesar de que la tenía desde hace meses, pero es que las malas críticas que ha tenido me desmotivaron bastante para verla, así que hasta ahora no le he dado la oportunidad.

El film ha conseguido poner de acuerdo a crítica y público; es malo de verdad. Aunque el planteamiento es atractivo y cuenta con los elementos para un buen proyecto, como una excelente ambientación y unos buenos actores, el guion es muy flojo, los gags no funcionan y no hay progresión dramática. La cinta parece constar de una simple concatenación de escenas, sin que llegue a funcionar como una unidad en ningún momento.




Sin embargo, os hablo de esta peli porque el tema me parece interesante, y me ha picado la curiosidad. De hecho, ya he conseguido el libro en el que está basada, THE MONUMENTS MEN, de Robert M. Edsel. No es muy arriesgado asegurar que el libro estará mucho mejor que la película.

Sobre este tema, tengo un libro que está muy bien, ya que no presenta a los norteamericanos como los salvadores desinteresados del arte europeo, tal como aparecen en la película, sino que revela los casos en los que aprovecharon para llevarse obras de arte a su país: HISTORIAS DE GRANDES TESOROS DE LA II GUERRA MUNDIAL, de Kenneth D. Alford.


Por desgracia, no he conseguido todavía encontrar el libro, pese a que sé que lo tengo en casa, así que tendré que hacer una nueva batida. También por desgracia, he visto que el libro está descatalogado y es difícil encontrarlo en las grandes librerías, además de que las ediciones de segunda mano salen un poco caras, así que, si queréis haceros con él, tendréis que currároslo un poquito.

Pues cuando acabe con los dos libros que estoy leyendo ahora, En las trincheras de Gaziel, y Recursos inhumanos, de Fabrice D'Almeida, y con el siguiente de la lista, la novela El rumor de los muertos, de Enrique Laso, me pondré con el The Monuments Men; cuando lo acabe os digo si vale la pena.


lunes, diciembre 15, 2014

OPERACIÓN MAGNET




Tal como anuncié a través de mi Página Oficial de Facebook, hoy lunes os voy a hablar de la Operación Magnet, o debería decir mejor Operación Fridge Magnet...

Para felicitaros las Fiestas, así como agradeceros vuestra fidelidad a este blog que ya ha superado el millón de visitas, tuve la idea de encargar unos imanes de nevera. En la foto podéis ver qué tal queda ya puesto en el frigorífico de mi casa.

Como es imposible poder obsequiar uno de estos imanes a cada uno de los seguidores del blog, tan sólo los más rápidos seréis los que tendréis la suerte de haceros con uno.

Así pues,los primeros que me manden un mail a mi dirección de correo, jhermar (arroba) hotmail.com, lo recibirán gratis en su casa, hasta agotar existencias. Poned en el asunto "OPERACIÓN MAGNET" y no os olvidéis de indicar la dirección postal en la que lo queráis recibir. Tan sólo se enviará uno por persona, y sólo haré envíos nacionales.

Os agradeceré que, cuando lo recibáis, me mandéis una foto para ver cómo luce en vuestras neveras y así hacemos luego con ellas un post simpático.

Me hubiera gustado disponer de más imanes para repartir, pero entre amigos y familiares llevo ya unos cuantos regalados, así que seguro que haré corto, por lo que daros prisa que me parece que van a volar rápido...


EDITO (12.29 horas). Existencias agotadas, muchas gracias por vuestro interés.



jueves, diciembre 11, 2014

SEGUNDA ENTREGA DE LA COLECCIÓN GREGORIO TORRES: CONDECORACIONES DE LA LUFTWAFFE




Bueno, amigos, hoy os obsequio con la segunda entrega de la Colección Gregorio Torres.

Para ponernos los dientes largos, Gregorio nos ofrece su selección de condecoraciones de las fuerzas aéreas del Tercer Reich, la Luftwaffe.

Según el texto que él mismo me ha proporcionado -ya que yo soy un completo ignorante en este particular-, "este mes mostramos una serie bastante completa de los distintivos de especialidad y veteranía de la Luftwaffe".

"Tenemos arriba del todo, en el centro, un ejemplo del águila bordada en hilo de aluminio que lucían en su pecho todos los oficiales de la aviación alemana. La condecoración en forma de cruz de Malta arriba a la derecha es la llamada Cruz de España en Plata con Espadas. No es un premio específico de la Luftwaffe, pero es habitual verla en muchos de sus más veteranos miembros, pues se le otorgó a los combatientes de la Legión Condor desplazados a España entre 1936 y 1939".

"Tenemos también a los lados los distintivos de Paracaidista, Piloto Observador, Artillería Antiaérea, Radio-Operador y, finalmente, el emblema de Asalto en Tierra, otorgado a tropas de aviación que hubieran participado en combates cuerpo a cuerpo en tierra".

"Bajo el águila bordada tenemos el preciado Distintivo de Piloto, y bajo el mismo, cuatro barras o pasadores de veteranía, otorgados a pilotos y tripulantes tras cierto número de misiones. De arriba abajo tenemos el de Caza, Transporte, Observador y Bombardeo. Los de plata se otorgaban al cumplir treinta misiones de guerra y los de bronce a las quince".

Pues ya lo véis, es un lujo contar en nuestro blog con grandes entendidos como Gregorio, al que le agradecemos que comparta con nosotros su preciada colección.

Y recordad que, si os ha picado la curiosidad por saber más sobre las distinciones del Tercer Reich, Gregorio tiene dos libros sobre el tema, CONDECORACIONES DEL TERCER REICH I y CONDECORACIONES DEL TERCER REICH II, ambos publicados por Galland Books.


martes, diciembre 09, 2014

ALAMBRE DE LETRAS: TERROR Y FANTASÍA EN LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL



Bien, amigos, quiero presentaros un libro de reciente aparición que también he tenido el honor de prologar, ALAMBRE DE LETRAS. Su subtítulo ya os dará un idea de lo que va: 14 RELATOS PULP ILUSTRADOS INSPIRADOS EN LA GRAN GUERRA.

Como dije del anterior libro del que os hablé, los autores españoles se están atreviendo con temas que hasta hace poco parecían vedados. Uno de ellos era la Primera Guerra Mundial, del que podemos encontrar ahora obras firmadas por compatriotas que no tienen nada que envidiar a los trabajos realizados por los autores anglosajones.

En esta ocasión, una joven editorial que ha irrumpido con ideas novedosas y muchas ganas, NEONAUTA, también está dispuesta a romper tópicos con este libro, ya que ofrece una cuidada selección de relatos de ficción ambientados precisamente en la Primera Guerra Mundial, escritos por autores españoles.




Cuando leí el libro, lo hice con la curiosidad de ver cómo estos autores habían abordado el reto, teniendo en cuenta que la Primera Guerra Mundial es un episodio que nos ha sido históricamente ajeno.

Sin embargo, la verdad es que me sorprendió gratamente la calidad de estos relatos, así como el cuidado por los detalles para ambientarlos en ese período.




En este libro se pueden encontrar cuentos de terror y relatos de suspense, pero también historias retrofuturistas, de ciencia ficción y steampunk, demostrando que la Primera Guerra Mundial es un campo abonado para situar narraciones de este género.




Casi tanta importancia como los relatos en sí, tiene el diseño vintage de la edición y las ilustraciones, con lo que el libro proporciona una experiencia a medias entre la literatura y el cómic.

En suma, una atrevida iniciativa que merece una cálida respuesta y, quién sabe, una nueva entrega, esta vez ambientada en la Segunda Guerra Mundial...


sábado, diciembre 06, 2014

COMPRAD EL NÚMERO DE DICIEMBRE DE MUY HISTORIA



Bueno, amigos, cómo sabéis, yo suelo hacer bastantes recomendaciones, aunque pocas veces os conmino directamente a hacerme caso... ésta es una de ellas.

La revista MUY HISTORIA ha sacado este mes de diciembre un número dedicado íntegramente al ASCENSO Y CAÍDA DEL III REICH.

Yo he tenido el honor de participar con un artículo sobre los primeros tropiezos de Hitler en la guerra, pero mi recomendación no viene sólo por eso, sino porque creo que han logrado confeccionar un trabajo muy completo y atractivo, que resulta de gran interés para los que quieran introducirse en el tema, pero que es también estimulante para los que ya llevamos leído un poquito sobre el particular. Por ejemplo, resulta impresionante el artículo dedicado al trabajo del fotógrafo Hugo Jaeger, con unas espectaculares fotos en color a toda página. Y todo ello, por lo que vale una ración de patatas bravas.

Total, que es un número que su sitio no está en el revistero, sino que ha de ir directo a la estantería con nuestros libros sobre el III Reich. Los que viváis fuera de España y querráis haceros con este número, creo que está disponible por 1,79 euros en la app de la revista.

Por cierto, me gustaría conocer vuestra opinión sobre mi artículo, en el que defiendo varias tesis. Por ejemplo, que la derrota alemana no se fraguó a partir de El Alamein y Stalingrado -a pesar de su innegable relevancia-, sino que comenzó con el fracaso de Seelöwe y, si me apuran, con la victoria táctica pero derrota estratégica en Noruega, aunque el factor decisivo sería la innecesaria declaración de guerra a Estados Unidos. Igualmente, en el artículo, considero que la derrota en Stalingrado no fue tan grave desde el punto de vista material y humano -aunque sí desde el moral-, ya que los alemanes conservaban todavía una fuerza colosal en el este, y que el auténtico punto de inflexión fue Kursk. Por último, pongo en la balanza Normandía y Bagration y, con los números en la mano, no habría color; esa ofensiva soviética (tan gigantesca como desconocida para nosotros -¿para cuándo una peli?-) resultó más decisiva que la invasión de Francia.

Pues espero vuestra opinión sobre el artículo y sobre el contenido de este número de la revista.

martes, diciembre 02, 2014

POSIBLEMENTE, EL LIBRO DEFINITIVO SOBRE EL CINE NAZI



Bien, amigos, quiero presentaros un libro que he tenido el honor de prologar, IDEOLOGÍA Y PROPAGANDA EN EL CINE DEL TERCER REICH (Comunicación Social Ediciones y Publicaciones, 2014), de Marco da Costa.

Como he comentado más de una vez, podemos sentirnos muy afortunados por el boom que ha vivido y está viviendo la bibliografía en español sobre la Segunda Guerra Mundial y el Tercer Reich. Hace apenas diez años, no había prácticamente nada en las librerías, pero hace ya un tiempo que los autores españoles se han atrevido a tratar estos temas, y con un gran éxito, como lo demuestra el que los lectores han respondido.

Supongo que algo tiene que ver el que, gracias a Internet, las fuentes son ahora mucho más accesibles. Siempre cuento que cuando comencé a escribir algo en serio sobre la Segunda Guerra Mundial, en 1999, tenía que ir a Londres a comprar libros, porque aquí no teníamos nada. Ahora esa labor de documentación es mucho más fácil.

Pero, además de esas facilidades, hay que destacar el talento de unos autores que han sabido utilizar un lenguaje cercano, ameno y comprensible, y adaptado a la visión del lector español.

Un ejemplo es el de Marco da Costa, un autor especializado en cine, pero que en esta ocasión ha combinado su especialización con su otra pasión, la Segunda Guerra Mundial.

Para que comprobéis que este autor es "uno de los nuestros" sólo os diré que, además de visitar los puntos habituales de interés en Alemania relacionados con el Tercer Reich, ha estado en Prora y el castillo de Hartheim, con eso os digo todo.

Pues dicho esto, entenderéis que este libro está escrito por alguien que, además de ser un gran entendido en cine, conoce de sobras la Alemania nazi; se encuentra muy cómodo hablando de ello, y eso es algo que se nota.

Por cierto, abro paréntesis; si tengo que comprobar rápidamente si alguien cumple con los requisitos mínimos para poder ser considerado como "uno de los nuestros", yo recurro al "Test Wehrmacht". Es algo tan sencillo como pedir que te deletree rápido y sin dudar Wehrmacht, cierro paréntesis.




En IDEOLOGÍA Y PROPAGANDA EN EL CINE DEL TERCER REICH, Marco da Costa disecciona de forma brillante el séptimo arte bajo el poder nazi. A pesar de que el repaso es exhaustivo, el libro resulta ameno, ya que no es una mera enumeración de los filmes que se rodaron en aquel período, sino que va tratando los diferentes aspectos sociales y políticos del régimen y, a partir de ahí, expone su reflejo en el cine.

El esfuerzo de documentación del autor es notorio, un esfuerzo que incluye el visionado de todas las películas a las que hace referencia.

La verdad es que me cuesta pensar que se haya publicado un estudio tan completo sobre el cine nazi. Desconozco la bibliografía en inglés sobre este tema, pero dudo que haya muchos libros que lo expliquen mejor, y en español, seguro que no.